Raymond Michard

Raymond Michard

1925-2015

Obituary:

Raymond Michard
1er Mars 1925 – 3 Mai 2015

Ancien président de l'Observatoire de Paris, Raymond Michard a partagé
ses 60 années d’activités scientifiques entre la physique du Soleil et
l’étude des galaxies. Il naquit le 1er Mars 1925 à Tunis et vient de
décéder le 3 Mai 2015 à Paris.

En 1946 il obtint le Certificat d’Astronomie Fondamentale enseigné par
André Danjon et Jacques Lévy puis, fin 1947, rejoignit l’Institut
d’Astrophysique de Paris où il fut l’élèvede Daniel Chalonge et se
dirigea vers la physique solaire, qui fut son domaine de prédilection
pendant une vingtaine d’années (1950-71). En 1961, durant unséjour
aux Etats-Unis, il eut la chance de participer à la découverte des
oscillations solaires de 5 minutes. En tant que chef du Service
Solaire de l’Observatoire de Paris, il s’attacha à surveiller les
manifestations de l’activité du Soleil, et à y développer des
recherches nouvelles: observation de la couronne lors des éclipses
totales, mesures des champs magnétiques responsables de l’activité. A
cette époque, il enseignait la physique solaire au DEA d’Astrophysique
à l’IAP.

En 1971 Il assuma la première présidence de l’Observatoire de Paris
(1971-76), fonction instituée par la loi Edgar Faure. Il usa de ses
pouvoirs (alors très étendus !) pour rationaliser la situation des
personnels, favoriser la création du CERGA et du Laboratoire National
de Métrologie des Fréquences, améliorer le Musée de l'Observatoire,
achever la construction des bâtiments modernes du 77 avenue
Denfert-Rochereau, etc...

A l’issue de son mandat, il profita d'une année sabbatique à
l’Université du Texas (1977-78), pour changer de spécialité, et
choisit de se reconvertir à la physique des galaxies, plus
spécialement les galaxies elliptiques et lenticulaires, dont il étudia
la morphologie et le rayonnement. Durant les trente années suivantes,
il passa maintes nuits dans les coupoles, produisant une quantité
importante d’images, documentation heureusement complétée par les
bases de données, et la précieuse collaboration de quelques jeunes
astronomes. Ces efforts aboutirent à une abondante littérature dans
Astronomy and Astrophysics. En 1978, il fut le fondateur de la Société
Française des Spécialistes en Astronomie (SFSA) qui devint la SF2A en
1999.

Durant les années 1981-1989, il fut chargé de la création de
l’Observatoire de la Côte d’Azur en tant qu’administrateur provisoire
(1987). En tant que directeur de l’Observatoire de Nice, il opéra la
fusion des deux laboratoires d’astronomie des Alpes-Maritimes
(l’Observatoire de Nice et le CERGA. A l’issue de ce mandat, il
termina sa belle carrière d’astronome en consacrant à nouveau aux
recherches extragalactiques, en tant que chercheur associé de
l’Observatoire de Paris (1997-2008).

(cette notice provient pour sa plus grande part de celle qui est
publiée sur le site du Bureau des Longitudes)

Transmis par Jean Audouze

Past affiliation(s) within the IAU

  • Past President of Commission 12 Solar Radiation & Structure (1964-1967)
  • Past President of Commission 12 Solar Radiation & Structure (1961-1964)
  • Past Organizing Committee Member of Commission 10 Solar Activity (1970-1973)
  • Past Organizing Committee Member of Commission 10 Solar Activity (1967-1970)
  • Past Organizing Committee Member of Commission 10 Solar Activity (1961-1964)
  • Past Organizing Committee Member of Commission 12 Solar Radiation & Structure (1970-1973)
  • Past Organizing Committee Member of Commission 12 Solar Radiation & Structure (1967-1970)
  • Past Member of Division II Sun & Heliosphere (until 2012)
  • Past Member of Division E Sun and Heliosphere
  • Past Member of Commission 10 Solar Activity (1970-1973)
  • Past Member of Commission 10 Solar Activity (1967-1970)
  • Past Member of Commission 10 Solar Activity (1961-1964)
  • Past Member of Commission 12 Solar Radiation & Structure (until 2015)

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